“石油美元”:源于美国和沙特40多年前的一次秘密谈判

原油市场行情 (15) 2020-01-18 10:54:25

  众所周知,伊朗和沙特长期敌对,冲突的部分原因是宗教差异,部分原因则是领土问题。除此之外,两国间的关系还有一股强大的力量主宰:美国。

  为什么美国对沙特和伊朗表现出截然不同的态度?答案在于,沙特是推动美元霸权地位的一股中坚力量。

  我们知道,1971年,由于在战争和国内福利计划上的巨额支出,美国政府面临巨额赤字。为了应对赤字危机,美国增加了美元供应。其结果是,美元急剧贬值,外国政府和投资者开始对美元失去信心,瑞士和法国都要求用美元换取黄金。一时间,美国面临盖顶的压力,终难以维持布雷顿森林体系,当年即宣布摒弃金本位制度。

  然而,此举并没有恢复对美元的信心。1973年以后,第一次石油危机进一步加剧了美国赤字危机,并引发了严重的通货膨胀。美国亟需在不提高利率的情况下,寻求进一步措施来控制赤字支出。摆在美国政府面前有两个方法:一是发行更多国债,二是出售现有国债。

  美国把目光投向了引发第一次石油危机的中东地区——1974年,尼克松前往沙特进行秘密会谈。会谈的收效很不错——美国开始从产油巨头沙特购买原油,并向沙特提供军事援助。作为回报,沙特将数十亿美元的收入买进美国国债。后来这一措施不局限于沙特,扩展至中东其他国家。

  事实上,这就是石油美元循环体系的开端——由于沙特等产油国的配合,用美元来对石油进行结算,再把获得的美元用于购买美国国债,这使得美元继续回流回美国国内,由此构成一个完整的循环。

  这一计划确保了美元作为全球重要货币的地位,也制造了美国国债的“新需求”。美元的地位在1970年代和1980年代初期尤其突出,当时欧佩克在石油贸易中占有50%的市场份额,几乎全部都由美元结算。据统计,当前,国际市场流通的石油美元已经达1.4万亿~1.8万亿美元。

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